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【鳥の雑学】カラスが夜に鳴く本当の理由!不幸の知らせではない!?

2019-04-11

【鳥の雑学】カラスが夜に鳴く本当の理由!不幸の知らせではない!?

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真っ黒い外見やおどろおどろしい鳴き声、いつの間にか集団で留まっている姿から、あまりよいイメージを持たれていないカラス。とくに都市部では生ごみを漁って散らかすため、害鳥として扱われることの多い鳥でもあります。

カァカァという特徴的な鳴き声はどことなく不安をあおる不吉な響きがあり、あまり何度も聞きたいものではありませんよね。そんなカラスが夜に鳴くと、何か不幸なことの起こる前兆ではないかと胸騒ぎがするという方も少なくないのではないでしょうか。

本コラムでは、カラスが夜になぜ鳴くのか、不幸の前兆とされるその理由を解説します。あの鳴き声に不安をあおられる必要は、もうないかもしれません。

カラスはなぜ夜に鳴くのか

まず大前提としておぼえておきたいのが、カラスという鳥は昼行性、つまり主に昼間に活動する生き物だということです。そのため、基本的にカラスが夜に鳴くということはあまりありません。

カラスが夜に鳴くとなんだか不安になる……という気持ちを感じるのは、そもそもカラスはふだん夜に鳴かないということを経験的に知っているために、未知の現象として不安感をおぼえているためではないでしょうか。

普通は昼にしか鳴かないカラスですが、夜中に鳴くことがあることも確かです。では夜に鳴くカラスたちは、一体何のために鳴き声を上げているのでしょうか。カラスが夜に鳴く理由としては、大きく分けて以下の3つが挙げられます。

①カラスは非常に早起き

カラスは日本に住む鳥の中でも、早起きでとりわけ朝に強い鳥だとされています。その起床の早さは伊達ではなく、明け方どころかまだ日の光の欠片も出ていない時間帯、午前0時頃に起きるものもいるといわれるほどです。

一般的に午前0時以降は「朝」とはいいませんし、人間からしてみれば完全に深夜ですが、カラスにとっては早朝といえるのかもしれません。この尋常ならざる早起きは、都市部に住むカラスほどその傾向が強いとされています。
 

カラスが夜に鳴くのは地域によって違いがでる

都市部に住むカラスは人間の生活に大きく関わったライフスタイルをしているといわれています。都市部のカラスにとって、人間の出す生ゴミはごちそうです。効率よくエサを確保するため、カラスは人間がゴミを集積場に持っていくタイミングで起きるようになります。

つまり、カラスが起きる時間帯というのは、その地域に住む人がゴミを出す時間帯に大きく左右されるのです。深夜にカラスが頻繁に鳴いている地域では、深夜にゴミを出す人が多いのかもしれませんね。

②緊急事態を仲間に知らせている

鳥の多くは縄張りの主張や求愛活動のために鳴き声を上げますが、知能の高いカラスはもっと複雑なコミュニケーションを鳴き声で取り合っているといわれています。普段夜に鳴かないカラスが夜間に鳴いている場合、何かしらの緊急事態を仲間に伝えているのかもしれません。

カラスにとっての緊急事態とはたとえば、
 

・天敵が巣に近づいている、天敵に襲われた
・強風などで巣が壊れてしまった
・獲物を捕まえたので仲間と分け合いたい

 
などが挙げられます。とくに夜間に狩りをおこなうフクロウやヘビなどはカラスを襲うこともあるため、夜にカラスが騒ぐ原因となっている可能性が高いです。

③繁殖期で警戒心が強まっている

春から初夏にかけては、カラスの繁殖活動が活発になる季節です。これはどの野生動物にもいえることですが、繁殖期に入るとカラスはつがいと子供を守るために非常に神経質になり、警戒心が高まっています。

特に巣や雛に近づく敵に対しての行動としては

1.大きな声で鳴く
2.周囲を旋回する
3.とまっている木の枝を落とす

などがあり、段階を踏んで威嚇してくることが多いようです。
それでも敵が去らないのなら、後ろから脚で蹴る攻撃に出ることもあるようです。

カラスが夜に鳴く理由

不吉の象徴?カラスは不幸を予知できる?

カラスが集まって鳴いていると、なんとなく不吉な予感がする、という方は少なくありません。真っ黒な見た目のカラスは、まるで喪服を着てお葬式に参列する人のようで、不吉だといわれるのも仕方ないのかもしれません。

また、カラスが夜に集まる場所には不幸が起きやすく、したがってカラスは不幸の気配を感じ取ったり、不幸を予知することができるといった迷信も各地に未だ残っています。

迷信とはいえ、昔から多くの人に信じられてきたからには、カラスと不幸を結びつける何かしらの根拠があったには違いありません。この迷信、一体どこから来たものなのでしょうか。

カラスが不幸を予知しているわけではない

実際のところ、カラスは不幸を予知して鳴いているわけではありません。カラスが鳴くのには明確な理由があり、それは仲間とのコミュニケーションや外敵への威嚇だということが調査によって分かっています。

しかし、それではなぜカラスと不幸や不吉を結びつけるような迷信が生まれたのでしょうか。考えられる理由としては以下の通りです。

不吉の象徴とされているワケ

そもそも日本においては、「黒」という色自体に不幸や不吉なイメージがもたれています。たとえばお葬式では黒縞の垂れ幕(くじら幕)が使われていますし、喪服は黒一色ですよね。
負けを示す黒星という言葉や、ブラック企業など違法性を意味する色としても使われています。

こうした背景から、全身黒づくめのカラスにも不吉のイメージがもたれるようになったことは十分に想像できます。これは日本以外の国においても同様で、黒死病(ペスト)の影響から黒色が死を意味する色となり、カラスを死の使いとして描いた伝承もたくさん残っています。

加えて、住宅地や都市部に住むカラスは、人間に密接な生活を送っている関係上、人の動きを常に観察しています。そのため、地域に住む人々に何かがあると、雰囲気の変化を察知して様子を見に来る習性をもっているのです。

たとえばお葬式や事故など、普段人の集まらない場所に多くの人が集まってものものしい雰囲気になっていると、カラスたちはその場に集団で現れます。そして、仲間うちで情報を共有するためにさかんに鳴き声を交わすのです。

つまり、「カラスが鳴くから不幸が起こる」のではなく、「不幸が起こったからカラスが鳴いている」というのが正しい因果関係といえるわけですね。しかし時代が下るなかで、いつしかこの因果は人々の中で逆転してしまい、カラスが不幸を予知する迷信として残ったのかもしれません。

カラスが夜に鳴くのは不吉の象徴?

カラスが騒ぐと地震が起こる?ウワサの真偽について

カラスが不幸を予知する迷信に関連して、「カラスが夜に鳴くのは地震の前触れ」というウワサが古くからまことしやかにささやかれてきました。夜中にカラスが鳴いていると、翌日に地震が起こるというのです。

2018年6月18日の朝に起こった大阪北部を震源とする地震では、SNSを中心に「地震の前夜にカラスが騒いでいた」という内容の投稿がいくつか見られました。迷信やウワサと決めつけてしまうのは少し不安なカラスと地震の因果関係、はたして真実なのでしょうか。

結論を先に述べるなら、カラスが夜に鳴く行動と地震には関係はありません。前述のとおりカラスには未来を予知する能力はなく、騒いでいたとしても地震が来ることを仲間内で警告しあっているわけではないのです。

先の大阪北部地震を例にとるなら、6月は春から夏にかけてのカラスの繁殖シーズンに被っています。繁殖期で神経質になったカラスはたとえ夜であっても、ちょっとしたことで大騒ぎするため、地震の前夜に鳴いていてもおかしくはありません。

カラスが夜に鳴くからといって、人間まで神経質になる必要はないといえるでしょう。

カラスが鳴くのは地震の前兆?

不吉?神聖?カラスのイメージ今昔

いまでこそ不吉の象徴とされているカラスですが、実は神聖な、縁起のよい鳥として扱われていた時代もあるのです。日本における人とカラスの関係のルーツは、遥か古来、日本最初の天皇である神武天皇の時代にまでさかのぼります。

神話のなかのカラス

古代日本の神話である「日本書記」や「古事記」には、日本の神々が遣わした三本足のカラス「八咫烏(やたがらす)」に案内されて、神武天皇が大和(当時の日本)へたどり着いたという記述があります。

初代天皇の日本征服を成功に導いた八咫烏は勝利の象徴として尊重され、戦国時代の旗のモチーフとなったり、大名の家紋に使われるようになりました。現代でも、サッカー日本代表のシンボルマークには三本足のカラスが描かれていますよね。

日本のほかにも、北欧やギリシャ、エジプトや中国といった各国の神話にカラスが登場しています。神話のなかでカラスは神々の遣いであったり、太陽の象徴であったりと、現在の不吉なイメージとは正反対に神聖な鳥として扱われていたのです。

こうした神話や歴史を紐解いてみると、現在のカラスに対する印象が少し変わってくるかもしれません。

カラスが夜に鳴く行動は、不幸の予兆などではなく、むしろ吉兆を報せるものなのかもしれませんね。

カラスは神聖な鳥だった?

よく似た声で鳴く『ゴイサギ』の可能性も

ここまでは、カラスが夜に鳴く理由を解説してきました。カラスは昼行性の鳥ですが、夜に鳴く可能性も十分にあり得るということはおわかりいただけたのではないでしょうか。

一方で、夜に鳴く鳥はカラスのほかにもいくつかいて、なかには鳴き声がカラスによく似ている鳥もいます。そのひとつが、「ゴイサギ」というサギの1種です。

ゴイサギは夜行性の鳥であり、主に日が沈んでから活動をはじめます。水辺に住む鳥なので住宅街や都市部でも川や用水路、ため池などで姿を見られるかもしれません。

ゴイサギの鳴き声はカラスとよく似ているため、しばしばカラスが鳴いていると勘違いされています。どのくらい似ているかは実際に聞いてみるのがわかりやすいと思いますので、こちらの動画を参考にしてみてください。

ゴイサギは夜間にカラスそっくりの声で鳴いているため、地域によっては「ヨガラス」という名前で呼ばれることもあります。もしも夜にカラスの鳴き声が聞こえたら、それはカラスではなくゴイサギのものかもしれません。

まとめ

本来昼行性であるはずのカラスが夜に鳴くのには、明確な理由があります。それは決して不幸の前触れや地震の前兆などではなく、単純にカラスのライフスタイルや時期的なものである可能性が高いです。

不幸の象徴として、あるいはゴミを漁る害鳥として、あまりよいイメージをもたれてこなかったカラスですが、高い知能と仲間を大事にする社会性をもった、とても興味深い鳥でもあります。

カラスが夜に鳴いていても、不安に思う必要はありません。カラスがなぜ鳴いているのか、その理由に目を向けてみるとよいでしょう。意外となんでもないことで騒いでいるだけかもしれません。

この記事の監修者 田原 浩二氏について

この記事の監修者
田原 浩二氏 鳥獣対策所
監修ジャンル:害虫、害獣
栃木県・群馬県・埼玉県・茨城県の北関東エリアを中心に、害獣・害虫の駆除サービスを提供。ねずみやシロアリなど幅広い知識と豊富な経験から、使用薬剤の選定の的確さ、適切な防除施工などにも定評がある。

この記事の監修者 田原 浩二氏について

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田原 浩二氏 鳥獣対策所
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依頼できる業者や料金について、詳しくは「生活110番」の「ハト駆除」をご覧ください。
(この記事は2018年07月16日に加筆・修正されています)

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