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アメリカカンザイシロアリとは?生態や被害、発見から駆除方法をご紹介

2018-11-12

アメリカカンザイシロアリとは?生態や被害、発見から駆除方法をご紹介

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アメリカカンザイシロアリという外来種をご存知でしょうか?このシロアリは、その名のとおり北アメリカ大陸を原産地とするシロアリです。

近年この害虫が輸入家具によって日本へ侵入し、木造建築物に深刻な被害を与えています。ここではアメリカカンザイシロアリの生態と被害、対策についてまとめてみました。

なお、シロアリについては、「シロアリ予防の必要性を甘く見ない!住宅を脅かすおそろしい被害 」でも紹介されていますので、併せてご覧ください。

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外来種のアメリカカンザイシロアリって何?

アメリカカンザイシロアリは、カンザイ(乾材)の名がつくとおり、乾燥した木材の中のわずかな水分でも生育できるシロアリです。乾燥した木材の中でも生きられるというだけで、湿った木材でも食害を受けます。

アメリカカンザイシロアリは、地中に巣を作る日本のヤマトシロアリやイエシロアリとは違い、羽アリが直接木材内に侵入して巣を作ります。日本のシロアリは床下の薬剤処理によって予防できる一方で、アメリカカンザイシロアリはどこからでも侵入できてしまうのです。

シロアリは、社会性昆虫です。アメリカカンザイシロアリもそれぞれに階級を持ち、働きアリ、兵隊アリ、羽アリ、王・女王アリなどに分けられます。

働きアリは、体長5~8mm程度で全体が乳白色、日本のシロアリと比べると、一回り大きくなります。若い個体は脱皮後に他の階級になることができます。

兵隊アリは、体長は8~11mm程度で頭部が濃褐色、頭部と顎が大きい個体ですが、イエシロアリに比べると攻撃性は低いようです。

羽アリは、体長は6~8mm程度で全体的に褐色です。暖かい日に少数で飛び立ち、新しい巣を探します。ヤマトシロアリに似ているため注意が必要です。

王アリと女王アリは、羽アリが羽を落として落翅虫(らくしちゅう)となったもので、新たな王や女王となってコロニーを作ります。

アメリカカンザイシロアリのコロニーは、日本のシロアリと比べて1コロニーあたりの個体数がとても少ないのが特徴です。イエシロアリが数十万~百万匹、ヤマトシロアリが数万~十数万匹に対し、アメリカカンザイシロアリは数十~数千匹程度です。

しかし、コロニーが小さいゆえに早期発見が難しく、被害を発見した頃には家の中の複数個所にコロニーを作られていることが多いようです。そのことがまた、駆除を難しくしています。

外来種のアメリカカンザイシロアリって何?

アメリカカンザイシロアリの被害とは?

イエシロアリやヤマトシロアリは固い年輪を避けて木材を食害していくのに対し、アメリカカンザイシロアリは年輪部分も関係なしに食害していきます。また、木の中だけで生息できるため、家全体の木材、家具、木製品に被害を与えます。

コロニーの周辺は空洞になってしまうため、木材の強度は著しく低下します。地震の多いカリフォルニア州では、アメリカカンザイシロアリの被害を受けた建物が、中程度の地震で倒壊した例もあるようです。

日本では、1976年に東京都で初めて発見されました。近年では全国各地に広く薄く生息しているといわれており、宮城県を北限に半分以上の都道府県で被害が報告されています。特に多発地域では、深刻な被害が出ているようです。

全体に広がっているのではなく、局地的に分布していることからみると、発見されていない都道府県でも被害に気づいていないだけかもしれません。

アメリカカンザイシロアリの発見方法

アメリカカンザイシロアリは、砂粒状の糞を輩出します。この糞が、アメリカカンザイシロアリ発見の手がかりとなります。
屋根裏、床下、軒下などに積もっていれば、アメリカカンザイシロアリの糞である可能性が高いです。

糞は、0.7mm~0.9mm程度で、非常に乾燥しています。とても硬く、爪でおしてもつぶれません。形は一定で俵状、縦に筋が入っています。

糞を見つけたら、ルーペを使って注意深く観察しましょう。アメリカカンザイシロアリは、糞を外へ出すための穴を作ります。穴の大きさは1mm~5mm程度で、大きな孔は糞などで塗り固められています。

この穴は専門家でも発見が難しいですが、糞で塞いである穴や周辺の状況を見れば、アメリカカンザイシロアリの存在がわかるようです。

アメリカカンザイシロアリの発見方法

アメリカカンザイシロアリの対策方法

海外でも一般的に行われている駆除方法が、被害箇所と思われる部分に液状の薬剤を注入して駆除する方法です。
ただし、国内では業者間でも施工の度合いが異なり、できるだけ少量の薬剤をピンポイントに使用する業者もいれば、被害の及んでいない箇所まで薬剤を散布する業者もいます。

完全駆除が難しいアメリカカンザイシロアリですが、薬剤を使用する以上はできるだけ使用量を抑え、建物や住民の健康に配慮してくれる業者を選んだ方がよいでしょう。

また、最近ではホウ素系薬剤による予防方法もとられています。ホウ酸は無機物で自然分解されないため、長期間に渡って被害を抑制するといいます。

しかし、水には溶けるため、湿度が高く雨の多い日本では不向きかもしれません。
また、ホウ酸の毒性は成人ならば食塩と同程度ですが、小さいお子様や小動物が摂取すると死亡する恐れがあります。
シロアリ被害が出る前に予防策をとりたいところですが、小さいお子様やペットのいるご家庭では慎重になったほうがいいでしょう。

アメリカカンザイシロアリの対策方法

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まとめ

おわかりいただけましたか?アメリカカンザイシロアリの被害は、日本ではまだ局所的で、珍しい事例です。しかしながら、アメリカカンザイシロアリは建物のどこからでも侵入でき、早期発見が難しいシロアリです。万が一、アメリカカンザイシロアリの糞や赤黒い羽アリを見かけた場合は、すぐにシロアリ駆除のプロに依頼されることをオススメします。

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