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シロアリは女王を量産する!女王アリの最後は悲惨?効率重視のアリ社会

2019-03-26

シロアリは女王を量産する!女王アリの最後は悲惨?効率重視のアリ社会

この記事を読むのに必要な時間は約 9 分です。

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シロアリは木材を中心に食害する害虫ですが、そんなシロアリに女王がいることはご存じでしょうか。女王といえばその群れの長的存在ですが、普段はどんな姿をしていて、どんな生活をしているのか気になる人も大勢いるでしょう。

また、長的存在ならば、シロアリの女王を駆除すれば、シロアリもいなくなってくれるのではと思われる人も中にはいらっしゃいます。
このコラムではそんなシロアリの女王についてご紹介しますので、ぜひ参考にしてみてくださいね。

シロアリの女王アリの役割と生涯

シロアリには女王アリ、職アリ、兵アリ、羽アリなどの種類がいます。このなかでも女王アリ、職アリ、兵アリがひとつのコロニーの中に暮らしており、シロアリの女王はごくわずかとなります。
このシロアリの女王はどんな役割を担っているのでしょうか。

シロアリの女王の役割

シロアリの女王の大きな役割といえば子孫繁栄です。羽アリと女王アリ以外の個体のほとんどが生殖機能を持たず、妊娠して出産することができません。シロアリは完全不変態の昆虫。そのなかでも幼虫のまま職アリや兵アリなどの役割を与えられ、一生を過ごします。

女王アリは複数いる

また、シロアリの女王アリは兵アリや職アリに比べると数は少ないものの、ひとつのコロニーに複数の女王アリがいます。女王の次の位のアリは副女王アリ。女王アリがいなくなれば、その副女王アリが後を継ぎ、副女王アリがいなくなれば、シロアリの中から新たな女王アリが誕生します。

オスのシロアリは各コロニーで1匹だけ

また、女王アリが子孫繁栄を仕事とするように、そのつがいとなるシロアリもいます。それがオスとしての生殖機能を持つシロアリ。いわゆるシロアリの王です。この王アリはひとつのコロニーに対し、女王アリより少なく、限られた数しか存在しません。
女王アリはこの王アリと交尾をおこない、子どもを産んでいきます。

女王は二番煎じ。王が死ねばコロニーの終わり?

アリといえば、女王がコロニーのトップというイメージがありますが、じつはそうではありません。実際、コロニーの命運を握っているのは王アリです。シロアリの女王はその女王が死んでも替えが聞きますが、王シロアリに関しては死んでしまえばそれっきり。替えが聞きませんので、王シロアリが死んでしまえば、そのコロニーの終わりだといわれています。

羽アリは生殖機能をもっている

シロアリの女王アリはコロニーの中でも数少なく、メスとしての機能を持っていますが、そんな中でも例外な個体がいます。それが羽アリ。
羽アリは、コロニーに収容しているシロアリが一定数を超えると現れ、巣を飛び立ち、羽アリ同士でつがいをみつけ、巣の外で新しい巣を作ります。

        シロアリの女王の生涯について

シロアリの女王になる条件

さて、シロアリのコロニーの命運を握っているのは実際王アリだといわれていますが、子どもを産む機能があるシロアリの女王は厄介なもの。また替えも聞くため、シロアリの女王がいる限り、シロアリの量産は止まりません。
そんなシロアリの女王、なにが基準で女王になるのでしょうか。次はシロアリの女王になる条件についてみていきましょう。

シロアリの女王になる条件は2パターンある

シロアリの女王になる条件は大きくわけて2パターンあります。

女王アリの遺伝子を引き継ぐ子ども

シロアリの女王になる条件その1はその女王アリの遺伝子を引き継ぐ子どもです。シロアリには単為生殖と有性生殖の2つの生殖パターンがあります。
単為生殖とは、メスがオスと交わることなく、ひとつの個体で子どもを作ること。有性生殖はオスを使って受精して子どもを作ることをいいます。
この単為生殖で生まれたシロアリの子どもはシロアリの女王の遺伝子を濃く受け継ぎ、次世代女王アリ候補とされます。

羽アリから女王アリへ

羽アリはコロニーから巣立った生殖機能を持つシロアリです。そのシロアリがコロニーを作り、つがいになって子どもを産めば、そのメスの羽アリは女王アリとなります。

シロアリの女王の姿について

普段、よく写真とかで見かけるシロアリは職アリなどといった個体数が多いシロアリです。対して、シロアリの女王は産卵しやすい体となっており、腹部が非常にふくらんでおり、たくさんの卵を産めるような姿をしています。大きさも職アリや兵アリなどといったシロアリよりも大きいため、一目みればその違いは分かることでしょう。

シロアリは毎日出産する?

出産といえば、何か月とかけておなかの中で赤ちゃんを育てていくイメージがありますが、シロアリの産卵は違います。種類にもよりますが、シロアリは1匹で1日100個ほどの卵を産むといわれています。
シロアリの女王はひとつのコロニーに複数匹いるため、仮に、100匹の女王アリがいれば1万匹ものシロアリが生まれるのです。

この爆発的な繁殖力はシロアリ被害の悩みのひとつ。とくに、イエシロアリのように、ひとつで数百万の大型のコロニーを作る害虫は、この繁殖力のおかげで数を着実に増やしていっているのでしょう。

女王アリも駆除しないとシロアリ被害再発の恐れが

木材を加害するシロアリはほぼ、職アリといった一般的なシロアリです。シロアリの生産元であるシロアリの女王アリはコロニーの中で一生を過ごすため、木材を加害するシロアリのみを退治したところで根本的な解決となりません。

ですので、シロアリの駆除を完璧におこないたい人はシロアリの知識が豊富なシロアリ駆除のプロに相談、依頼しましょう。

シロアリの女王の残酷な最期

子どもを産むことのみがシロアリの女王の生きる目的であり、いる意味です。では、シロアリが子どもを産んでしまった後はどんな最後を迎えるのでしょうか。

まずは次の女王に代替わり

シロアリの女王はまず、単為生殖で産んだ自分の分身と世代交代をします。このシロアリの女王が生んだ、メスとしての機能を持つシロアリが次の女王となるのです。
ちなみに、兵アリや職アリは有性生殖で生まれているため、生存率が高く、単為生殖で生まれる次世代女王アリは生存率が低いといわれています。

生殖機能が衰えたら最期……

シロアリの女王は子どもを産むことが役割ですが、シロアリが生き物であるうちは不老不死というわけにはいきません。
女王としての役割が果たせなくなった後は、あらたな女王に役割を受け継ぎ、生きたまま、その体を子どもたちに食べられ、その子どもたちの栄養になって死んでいきます。

        シロアリの女王の最期
        

まとめ

シロアリの女王はシロアリのコロニーの中で一番偉いというわけではありません。シロアリの女王の存在意義は子孫繁栄。子どもを産むために生きて、生殖機能が衰えれば子どもの栄養となる一生を過ごします。
シロアリの女王が子どもを産む役割を担うため、シロアリの女王が生きていれば、半永久的にシロアリは生まれ続け、栄養源を求め、木材を中心に食害していくでしょう。

シロアリ駆除をおこなう場合は、いかにこのシロアリの女王を駆除するかも肝になってきます。そのため、シロアリ駆除をする場合はシロアリに対しての豊富な知識が必要不可欠となるのです。
そのため、より完璧に近い駆除をお望みの人はシロアリ駆除のプロにお願いしましょう。

この記事の監修者 ナカザワ氏について

この記事の監修者
ナカザワ氏 NPC 総合害虫駆除
監修ジャンル:害獣 害虫
神奈川県・東京都を中心とした総合害虫駆除サービスを運営。防除作業監督者(防第14721号)の国家資格を有し、アリ、ゴキブリ、ダニ、ハエ、トコジラミ、ハチやコウモリなど幅広い害虫や害獣にも対応。

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シロアリ駆除を依頼できる業者や料金

依頼できる業者や料金について、詳しくは「生活110番」の「シロアリ駆除」をご覧ください。

(この記事は2019年2月1日に加筆・修正しています)

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